Tidak ada salju, tidak masalah: Olahraga musim dingin sedang booming di Tiongkok

(CNN) — Eric Zhang lahir di Chongqing, di Cina selatan, dan tumbuh dengan menikmati aktivitas cuaca hangat. Tetapi ketika dia pergi ke sekolah pascasarjana di New York City, dia mulai memahami daya pikat salju.

Sejak itu, ia menjadi pemain ski yang tajam. Sekarang, dia membesarkan balita kembarnya di China sebagai pecinta olahraga musim dingin.

Waktunya tidak bisa lebih baik, karena China sekarang menjadi tuan rumah Olimpiade Musim Dingin di Beijing. Generasi baru anak-anak China menyaksikan atlet seperti Eileen Gu memenangkan medali emas dan mulai memimpikan pencapaian atletiknya sendiri.

Sekarang, tidak seperti tahun-tahun sebelumnya, anak-anak dari seluruh China mungkin memiliki kesempatan untuk mengejar olahraga musim dingin, berkat lereng ski dalam ruangan, arena seluncur es, simulator salju, dan atraksi lain yang bermunculan, bahkan di beberapa iklim terhangat di negara itu.

Shanghai, Guangzhou, Chongqing, Shenzhen, Beijing, dan Shenyang — kota-kota terbesar di China — kini menjadi rumah bagi tempat-tempat di mana orang dewasa dan anak-anak dapat bermain salju, bahkan saat suhu di luar 80 derajat Fahrenheit (26,6 derajat Celcius).

Menjadi seorang Olympian bukanlah satu-satunya daya pikat. Perbatasan China pada dasarnya telah ditutup sejak awal pandemi coronavirus pada Maret 2020, yang berarti bahwa turis yang mungkin pernah pergi ke luar negeri untuk bermain ski beralih ke perjalanan domestik untuk menggaruk gatalnya.

Zhang adalah salah satunya. Di masa lalu, ia mengunjungi Sapporo, Jepang, dan Danau Tahoe di Amerika Serikat untuk bermain ski di hari liburnya. Tahun lalu, dia pergi ke Danau Songhua, sebuah resor di provinsi Jilin jauh di utara, dekat perbatasan dengan Korea Utara.

Media sosial China juga merupakan sumber inspirasi, dengan pengguna Weibo dan WeChat berbagi foto perjalanan ski dan snowboarding terbaru mereka.

“Itu anak muda, itu tujuan mereka,” kata Zhang. “Di situlah mereka ingin menghabiskan uang, dan mereka adalah pembelanja terbesar.”

Industri lain, yaitu pakaian cuaca dingin dan perlengkapan atletik, juga mendapat untung dari kegemaran tersebut.

Dalam beberapa tahun terakhir, pemerintah nasional telah mengambil langkah-langkah untuk mempromosikan olahraga musim dingin di China sebagai bagian dari kampanye Olimpiade.

Pada tahun 2016, Administrasi Umum Olahraga China mengungkapkan rencana ambisius untuk membangun 650 arena skating dan 800 resor ski pada akhir tahun 2022. Pemerintah melaporkan bahwa lebih dari 300 juta orang China telah mengambil bagian dalam olahraga musim dingin sejak Beijing memenangkan tawaran Olimpiade. tujuh tahun yang lalu.

Namun, pertumbuhan pesat industri olahraga musim dingin dalam ruangan ada harganya.

Banyak resor ski domestik dan arena skating di Cina tidak se-up-to-date seperti yang ada di daerah yang lebih mapan di Eropa atau Amerika Utara.

Kualitas fasilitas bisa tidak merata, dan membangun terlalu banyak terlalu cepat juga bisa berdampak buruk bagi lingkungan — membuat salju buatan dalam jumlah besar membutuhkan banyak air.

David Culver dari CNN berkontribusi pada cerita ini

.

Leave a Comment